Extrañas parejas: Enzo Avitabile y Afrika Bambaataa

De nuevo vuelve a esta sección el pionero del hip hop neoyorkino Afrika Bambaataa. Avispado como era él, una vez que el furor del rap old-school había pasado y que nuevos nombres como Public Enemy, De la Soul y otros le comían el pastel, comenzó su larga lista de colaboraciones y trabajos mercenarios como remixer (hay muchos, desde Ub40 a Los Chunguitos pasando por EMF o Leftfield), así como lanzando su carrera como Dj y productor de house comercial.

enzoEntre esas colaboraciones, en 1988 graba una con el cantante y músico italiano Enzo Avitabile. El de Napoles era un ferviente seguidor del funk, el jazz y la música negra, no hay que olvidar que empezó su carrera con el saxofón antes que como cantautor. Tras su disco “S.O.S. Brothers” de 1986 en el que el soul y la influencia de la música norteamericana se dejan notar claramente, inicia la grabación de “Alta tensione“, un disco marcado por el funk al estilo Prince y publicado en 1988.

Con la irrupción del hip hop en Europa a finales de los años ochenta, al italiano le seduce la idea de grabar algo en ese estilo y desde su sello EMI se pone en marcha una operación para introducir algo de rap en Italia. Gracias a Bob Ellis de EMI América llegan a Afrika Bambaataa (que también entonces milita en el sello). Avitabile y su troupé de músicos se trasladan a New York para grabar “Street hapiness“, una canción que en realidad es un popurrí con parte de letra original, los raps de Bambaataa y partes de otras canciones como “Na na na hei hei good bye” de los falsos Steam (eso daría para otro post), el “Be bop a lula” de Gene Vincent y el “Hold on I’m coming” de Isaac Hayes. Aprovechando la grabación se rodó un vídeo por las calles del Bronx neoyorkino y posteriormente el productor Willy David (autor del “Kalimba de luna“) terminó la grabación en los estudios de Napoles. El resultado fue éste:

El sabotage de Beastie Boys

Beastie_Boys_Ill_CommunicationEn apenas unos días, el 24 de mayo concretamente, se cumplirán 20 años desde la publicación de “Ill Communication“, el álbum definitivo en la carrera del trío neoyorkino Beastie Boys. Aunque se trataba de una continuación en cuanto a estilo de su anterior disco “Check your head” (92), su combinación de rock y hip hop quedará marcada bajo el prisma de las raíces del funk y el sonido negro, acentuando tanto el sampleado (jazz, guiños latinos…) como su vuelta a los orígenes hardcore.

Sabotage“, el tema que adelantó un álbum marca el camino, con sus raps escupidos de rabia y la guitarra chirriante sampleada, curiosamente fue el último corte del álbum en ser grabado. En principio la canción iba a ser un instrumental dentro del disco pero dos semanas antes de acabar de grabarlo, hicieron la letra de la canción que al final sería el primer single.

Además de “Sabotage“, “Ill Communication” es un disco plagado de hits como “Sure shot“, “Do it” o “Get it together“, básico y potente, sucio y seguramente el más completo de su carrera. En el disco Money Mark se convirtió en el cuarto Beastie llevando los mandos en casi todos los temas.

Extrañas parejas: Beth Gibbons (Portishead) y los metaleros Gonga

gongaSi la colaboración de Beth Gibbons con Rustin Man (Paul Webb, bajista de Talk Talk) en 2002 con el disco “Out of season” entro dentro de la normalidad y la “espontánea” de Chuck D (Public Enemy) en el concierto de Portishead en el Primavera Sound de 2008 fue un acto puntual intenso y genial (abajo el vídeo), la que acaba de salir a la luz no deja de ser una verdadera extraña pareja. La cantante del grupo de Bristol y el cuarteto de doom metal de la misma ciudad llamado Gonga han grabado juntos una versión del tema “Black Sabbeth” de los míticos ingleses Black Sabbath.

La canción forma parte de un 12″ en vinilo en edición limitada publicado con motivo del pasado Record Store Day en el que el grupo Gonga rinde tributo a los de Birminghan no solo en la canción sino que la portada recrea la del primer disco de Black Sabbath y el vídeo es un compendio de imágenes de la película del mismo nombre (aquí “Las tres caras del miedo“) de 1963 dirigida por Mario Bava. El vinilo en ebay está ahora mismo por unas 35 libras

Que ningún fan de Portishead ni de Beth Gibbons espere que la canción se encuentre dentro del próximo disco en solitario de la cantante (anunciado el pasado año en el sello Domino pero todavía sin fecha alguna de publicación), porque esta versión nada tiene que ver con ese disco. En cuanto al grupo, no hace mucho (en el Larm Festival de Oslo), Adrian Utley comentó a NME que estaban buscando fechas para encerrarse en el estudio a grabar el cuarto álbum de Portishead (aunque dudo mucho, por su historial, que el disco llegue antes de un par de años).

Extrañas parejas: Blur & Laetitia Sadier (y Françoise Hardy de rebote)

blurSe cumplen 20 años de la publicación de seguramente el más importante de los discos que los británicos Blur grabaron, “Parklife“. Una de las canciones de ese disco fue “To the end“, una balada con aires a los años sesenta franceses (un sonido que gustaba mucho al dúo Albarn-Coxon) y para el cual contaron con la producción de uno de los fijos del sello Emi, Stephen Hague (Pet Shop Boys, Marc Almond…). Para darle un mayor toque francés contrataron a una todavía poco conocida cantante francesa llamada Laetitia Sadier que llevaba varios años viviendo en Inglaterra (se trasladó allí a finales de los ochenta tras conocer al que fue su novio Tim Gane). Por aquel entonces ambos músicos habían creado ya Stereolab, un excelente grupo de dream-pop en el que mezclaban pop con sonidos electrónicos e influencias de los sesenta.

La cantante francesa aceptó el encargo (quizás fuera el mejor trabajo pagado hasta entonces) y añadió algunas voces en un segundo plano y a modo de contestación a las palabras de Damon Albarn dentro de la canción. El single saldría en mayo de 1994 y fue todo un éxito, aunque no tanto como lo había sido el primero de “Parklife“, el bailable y gamberro “Girls & Boys“. Tanto gustó el resultado al grupo (el contrapunto de hacer una balada con orquestación real) que al año siguiente volvieron a grabarla de nuevo, con el título de “To the end (la comedie)” pero esta vez cambiando la voz de Laetitia por la de una diva de verdad de la canción francesa, François Hardy, una de las vocalistas preferidas de Serge Gainsbourg. Grabada en los estudios Abbey Road de Londres, la canción cuenta con una mayor presencia vocal femenina que en la original (está cantada a dúo a diferencia de la voz secundaria de Sadier) y con toda una orquesta sinfónica detrás (más el típico acordeón francés).

Día del libro (y feria): Alaska y los Pegamoides por Patricia Godes

la foto(1)Ya ha llegado la fecha en la que muchos aprovechan para comprar libros (o libro en el caso de algunos). Aquí en Zaragoza el Paseo Independencia se llena con los stands de las diferentes librerías y editoriales y con cientos de paseantes-compradores en busca de algún libro buscado, firmas de autores o para descubrir alguna obra inesperada (rebuscando entre las cubetas… de libros).

A mi se me van acumulando lALASKAos  libros sin leer (en la imagen algunas de las últimas adquisiciones musicales). El más reciente en leer ha sido “Alaska y los Pegamoides. El año  en que España se volvió loca” de la periodista musical Patricia Godes (libro publicado en la colección Cara B de la editorial Lengua de Trapo). Patricia habla como espectadora desde la barrera de una época, la llamada Movida, que ella vivió en primera persona pero no como protagonista. Eso lo deja bien claro desde las paginas del libro, citando como mucho alguna anécdota personal, como también desmitificando a los verdaderos protagonistas. Pocas alabanzas y mucho rigor (fechas, datos, obras…) es lo que recoge el libro así como el no-enfrentamiento entre Berlanga y Canut que lleva a la disolución de Pegamoides y la grabación del disco “Grandes Éxitos

El libro gana enteros según avanza, a pesar de los saltos temporales, y pone a cada uno en su sitio, desde una Alaska a la  que le cae el título de cabeza de la Movida sin ella buscarlo a un José María Díez, técnico de sonido de los estudios de Hispavox, que fue uno de los verdaderos artífices del éxito y la calidad del disco, gracias al empeño y la dedicación que puso en la grabación del mismo (suyo es prácticamente el éxito de la versión extended del clásico “Bailando“). Un libro recomendable para quitarle hierro y poner los pies en la tierra a aquella revuelta llamada Movida.

Cuando salí de Cuba… (de vuelta al blog)

Emulando a Luis Aguilé y su mítica “Cuando salí de Cuba” (canción de 1965 que miles de cubanos escapados de la Revolución convirtieron en su particular himno y que el cantante compuso, dicen las malas lenguas, inspirándose en la relación que mantuvo con una cubana que había sido novia de Fidel Castro), vuelvo de mi viaje por aquel país con sentimientos encontrados. Por un lado la ruina en la que se encuentra todo el país y La Habana en particular (económica, social y arquitectónicamente), el entendible acoso que sufrimos los que vamos de fuera y los contrastes entre la gente que tiene FE (familia en el extranjero) y los que no (que se traduce en adolescentes con zapatillas y ropa de marca, oro y móviles, frente a los que no tienen ni para un bolígrafo). Por otro una naturaleza exuberante y desaprovechada, el encanto de la belleza colonial, el valor encomiable y el respeto de muchos de sus habitantes, el aflorado sentido de la supervivencia que su pueblo ha demostrado los últimos 50 años y la vitalidad y picaresca que desprende la gente.

Musicalmente no puedo estar más decepcionado. Allá donde vas el reggaeton más aburrido, machacón e insulso suena por doquier: taxis almendrones, casas, bicitaxis... Poca y escasa música moderna se encuentra si no te metes muy a fondo en su universo (el hip hop tiene tirón en voz de grupos como Obsesión, AK-Demia o Papá Flor, y en cuanto a rock aún es más complicado encontrar algo, ahí están Koflint o Metastasys). Entre lo más rítmico el show de percusión y metales de la agrupación del Callejón de Hamel en la que mezclan rumba y salsa todos los fines de semana y de forma gratuita en el mismo lugar que les da nombre (una calle remodelada con objetos reciclados y estética de la santería). Si nos vamos hacia lo más tradicional allí donde vayas (si eres extranjero) encontrarás a un grupo tocando boleros o salsa. Curiosamente su repertorio es más bien escaso: sales de “Guantanamera“, “Quizás“, “Lágrimas negras” o “Bésame mucho” hasta el moño, todos parecen tocar las mismas canciones clásicas.

casatrova000Lo peor y lo mejor de este viaje musical a Cuba estuvo en Santiago, allí hay lugares donde de verdad se siente lo que es la Trova. Curiosamente en el epicentro de todo, en “La Casa de la Trova“, cerca del Parque Céspedes y donde Compay Segundo o Eliades Ochoa comenzaron sus carreras, es donde menos se siente. Imaginad un tablao flamenco para guiris en Madrid o Sevilla… Pues así es la velada nocturna de La Casa de la Trova. Artificial. Un show sin sentimiento, con un poco de ritmo y mucha desgana y con muchas ganas de vaciar los bolsillos de los turistas con mojitos, cervezas y algún disco, además de pasar la gorra.

Sin embargo por el día la cosa cambia. En los bajos de la Trova Pepe Sánchez, en un escenario a pie de calle, una pareja de abuelos de ochenta años llamados “Dúo Los Cubanitos” lo dan todo en pos del bolero, alguna guaracha y alguna habanera. Afables, simpáticos y entrañables, este dúo y pareja en la vida llevan casi 45 años cantando a la verdadera esencia de la música cubana con una vieja guitarra y dos dulces voces, rodeados de recuerdos de años y años de trova, de personajes e historias a los que rinden tributo cada día (en la foto su escenario).

Ya está aquí “Fundación Robo”

Después de muchos días de espera, de algunos retrasos y muchas expectativas ya está fundacion roboentre mis manos el Doble Cd + DVd colectivo “Fundación Robo“, un disco comprometido y abierto, reivindicativo y esperanzador, combativo y entrañable. La idea, gestada hace casi dos años, y realizada a través de un proyecto de crowdfunding era unir músicos nacionales en torno un tema, la reivindicación ante una situación social de total injusticia. Roberto Herreros (Grande Marlaska), Karlos Osinaga (Lisabo) y Joseba Irazoki (Atom Rhumba) han sido los que han dado los primeros pasos de un proyecto al que poco a poco se han ido sumando más de treinta nombres, empezando por Nacho Vegas y pasando por gente tan diversa como Triángulo de Amor Bizarro, Za!, Diploide, Tachenko, Pascal Comelade, Oscar Mulero, Fernando Alfaro, Grupo de Expertos SolyNieve, Albert Pla, Refree, Silvia Perez Cruz o Xavier Baró por citar sólo algunos…

Con un diseño elegante y minimalista (obra de La Lonja Gráfica), en colores negro, blanco y rojo, en caja de dvd y con un extenso libreto con las letras de todas las canciones acompañadas de acertadas fotografías, ahora sólo me queda disfrutarlo con calma y reposo, como debe hacerse un disco de estas características. Enhorabuena.

Esta es la historia del disco:

“Cómo hacer crac (instrucciones)

Mis sentimientos, mis obsesiones, mis juguetes de la infancia… La escena musical de aquí siempre ha tenido tendencia a mirarse el ombligo. Pocos grupos han sabido escapar de esta espiral narcisista que todavía domina las canciones populares. Espoleados por la reciente agitación política, la plataforma Robo intenta crear un espacio para escribir otro tipo de letras, esas que consisten en abrir la ventana y echar un vistazo a lo que ocurre fuera. Los primeros pasitos los han dado Roberto Herreros (Grande-Marlaska, Ladinamo), Karlos Osinaga (Lisabö, Bidehuts) y Joseba Irazoki (Atom Rhumba). Nunca pretendieron que Robo fuera un grupo más, sino una aventura colectiva similar a Wu Ming, donde implicar a músicos con inquietudes parecidas. Hoy podemos anunciar que algunos se van animando.

“Me da rabia ese pudor de muchos autores para tratar conflictos políticos en sus canciones, porque luego se lanzan y salen cosas muy chulas”, explica Herreros. ¿Un ejemplo? Nacho Vegas escribió una pieza titulada “Dos bandos”, donde subraya la idea de que nadie es neutral cuando un desastre está en marcha. Vegas cuenta que suele sentirse inseguro de sus canciones después de terminarlas, pero que con esta le ocurría especialmente y en más de un sentido (afortunadamente se decidió a grabarla y ahora formará parte de su nuevo EP). Cuando Nacho se enteró de la existencia de Robo, siguió el proyecto muy de cerca y acabó ofreciéndose para participar en él. Le gustaba la idea de ir publicando periódicamente en la red canciones escritas en estos momentos de urgencia, además de versiones, adaptaciones, colaboraciones y lo que surgiera. Su primera aportación es “Cómo hacer crac”. Podéis encontrarla ya en http://esunrobo.bandcamp.com. Se trata –en nuestra siempre imparcial opinión– de una de sus mejores composiciones.

Entre las próximas entregas destacan la que preparan Fasenuova (ruidistas de la cuenca minera) o una versión country de Eskorbuto que ya cocinan Tarántula en su madriguera del extrarradio. Han escogido una canción que habla más claro que ninguna otra: “El partido que gobierna a este país / y toda su oposición parlamentaria / las patronales, los sindicatos / todos contribuyen a nuestro fracaso. / Desde sus poltronas prometieron solución / para todos los problemas de esta nación. / Paro, miseria y humillación es lo que obtuvimos”. Se titula “Es un crimen”, como sabrán los macarras más veteranos. También saldrán a la luz aportaciones de Guillermo Zapata, Mursego, Ibonrg, Giorgio Bassmatti, Miguel Brieva, Jonston, Diploide, Za!, Pony Bravo, Fiera, Grupo de Expertos Solynieve, Xavier Baró, Anari, Los Carradine, Tachenko, Albert Pla, Pascal Comelade, Fernando Alfaro, Paral·lel Accelerat, Cohete, Julieta Venegas, Aries, Wild Honey, Mar Álvarez, Arma X, Oscar Mulero, Emiliano Gómez (El Hijo de la Cumbia), Miren Iza, Refree, Sílvia Pérez Cruz, Triángulo de Amor Bizarro, Carolina León y Kokoshca, entre otros.

Con esta crisis, la misma de cada veinte años, muchas personas han hecho crac por dentro. Es hora de poner en común la frustración y convertirla en energía política. Tener a mano unas rimas contundentes puede resultarnos útil. Existen formas y formas de hacer crac. Mejor juntos en la calle que seguir solos en casa insultando a la pantalla del Telediario.”

New Guys on the Block: Los “papas” de NKOTB

Decir casualidad es poco después de ver este nombre… ¿Se inspiraron el grupo para adolescentes New Kids on the Block en esta banda para ponerse el nombre?

new guys on the blockNew Guys on the Block fueron una formación bastante efímera que grabó a comienzos de los años 80 para el prestigioso sello Sugarhill Records. De hecho uno de sus miembros era Joey Robinson Junior, hijo de Joe Robinson, fundador del sello seminal del rap. El resto de componentes de esta banda-producto (como se parece de nuevo al también producto NKOTB) eran músicos de estudio y productores como Reggie Griffin (Manchild), Bunny Sigler (músico de la era disco para Salsoul Orchestra o Instant Funk), Leon Ware, el percusionista Billy Jones o la propia madre de Joey Robinson, Sylvia Robinson, cantante en los setenta y cofundadora de Sugarhill.

single-MichaelJackson-BillieJeanNew Guys on the Block se dieron a conocer a finales de 1983 con el single “On the dance floor” haciendo funk con toques de rap y disco al estilo de Sugarhill y también de un Michael Jackson que triunfaba entonces con “Thriller“. Bueno de hecho, se puede decir que este tema es una imitación clara y absoluta del Jackson de entonces. Hasta la portada del maxi es una copia sin escrúpulos del álbum y del single “Billie Jean“. En menos de un año publicaron un primer álbum con el mismo nombre que pasó absolutamente desapercibido y que hoy es una rareza.

Apuntes de la pasada feria del disco II: de Jesus & Mary Chain a PSB

cuencaSegunda y última parte de las rarezas que sonaron en la sesión que hice como cierre de la feria del disco de Zaragoza hace unos días. Esta es la segunda lista con canciones y versiones en vinilo de ese día (la foto no es un sleeveface pero casi).

Alaska y DinaramaFly acid fly” (Este tema salía en el maxi anexo al disco “Fan fatal” que encabezaba el tema “Quiero ser santa“. En realidad no es una canción original de ellos sino más bien una adaptación del “Fly Robin Fly” de Silver Conection que incluye robados de temas de house, flamenco y disco).

Luxury BeatAnoche en Ibiza” (Del primer álbum del entonces trío zaragozano de tecno pop. Es una canción que incluye partes, decir samples es muy generoso, del clásico español “Mi carro” de Manolo Escobar. Tremendo).

Gloria GaynorI got you under my skin” (Mi tema favorito de Frank Sinatra (firmado por Cole Porter, en versión disco de la mano de la gran disco diva Gloria Gaynor).

Los ElegantesLuisa se va” (Genial adaptación del clásico “Louie, louie” de Richard Berry en un vigoroso tema de rock firmado por unos olvidados del pop español de finales de los años ochenta, Los Elegantes).

David BowieHéros” (Versión en francés de “Heroes” de la que ya hablé aquí.)

Pet Shop BoysWest end girls” (la primera versión del clásico del dúo inglés que produjo el neoyorkino Bobby Orlando y que apenas tuvo éxito en 1984, dos años antes de su lanzamiento con EMI).

Jesus & Mary ChainSurfin’ USA” (Una de las pocas versiones que han hecho los hermanos Reid es este clásico de los Beach Boys que fue single en 1988 y luego se incluyó en el disco de caras b “Barbed wired kisses“).

A Certain RatioShack up” (Es mi tema favorito del grupo de Manchester que grabó para Factory Records pero, no es suyo, el original es una canción disco de 1975 que publicaron el efímero grupo Banbarra).

Primal SreamHigher than the orb” (El círculo completo: Primal Scream en la creación, Wheatherall en la producción, The Orb en la remix y Jah Wooble participando en la música. Una remix atmosférica, mutante y humeante).

Las buenas vibraciones de Genesis P-Orridge: apuntes de la pasada feria del disco

Cuando me propusieron pinchar en la Feria del Disco de Zaragoza el pasado domingo 2 de junio lo primero que pensé era que sería una sesión solo con vinilos, claro está dado el lugar, y aprovechar para hacerla de rarezas, versiones y cosas extrañas, sin pensar en estilos ni épocas que es algo que me gusta buscar a mi en estas ferias.

genesis-breyer-p_orridge_outtakes081Entre la selección que puse estaba un doble single de Psychic TV, el grupo liderado por Genesis P-Orridge, personaje curioso donde los haya. La canción que da título al disco es “Good Vibrations“, una versión bastante fiel del original de los Beach Boys que en la parte final del disco es cuando se desbarra un poco. No me atreví a poner otra versión bastante más bizarra que también aparece en el doble single del “Je t’aime” de Gainsbourg.

Otros 10 discos de la sesión fueron:

Massive AttackUnfinished Sympathy” (Nellee Hooper Remix) del single

CombaysSpeedy Gonzalez” (versión calí del clásico de Pat Boone)

Lightspeed ChampionXanadu” (versión de la canción de Olivia Newton John)

Normal PalmFraguel rock” (versión en clave folk de la sintonía de la serie)

JamesSunday Morning” (versión del grupo de Manchester de la Velvet)

MestizosTe estoy amando locamente” (versión garajera de Las Grecas)

John Landis FansWild thing” (versión casi noise de los Troggs)

De La SoulMedley” (medley con los hits del primer álbum)

Club HouseDo it again medley with Billie Jean” (Michael por aquí…)

T. Sky ValleySexual rapping” (del que ya hablé aquí en el blog…)

y otros de los que seguiré hablando más adelante…